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Alumnos y alumnas que pasaron por la escuela de Mas Blanco posan en la fachada recuperada.

La escuela de Mas Blanco vuelve a llenarse de gente

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Alumnos y alumnas que pasaron por la escuela de Mas Blanco posan en la fachada recuperada.

Alumnos y alumnas que pasaron por la escuela de Mas Blanco posan en la fachada recuperada.

Más de cien personas se han reunido hoy en Mas Blanco para el acto de reinauguración de su escuela, organizado por Recartografías para «rendir homenaje a todas aquellas familias masoveras que vivieron en lugares como Mas Blanco, Pozo de la Muela, Tarín, Los Baltasares… y que construyeron con sus manos un paisaje de gran interés», ha señalado Luis del Romero, coordinador de la asociación.

Hoy, coincidiendo con la festividad de San Antonio que fue una de las fiestas más importantes de la zona, se ha reinaugurado esta escuela después de 42 años. Algunos de los vecinos que siendo niños estuvieron escolarizados en este centro se han acercado hasta Mas Blanco en este día de celebración. «Nunca imaginé que volvería a ver la escuela como estaba cuando yo estudiaba», contaba Práxedes, vecina de Los Baltasares que comenzó su escolaridad en esta escuela alrededor del año 1962.

La ilusión y la emoción de aquellos niños de entonces se ha visto reflejada en sus rostros y expresiones al pisar este espacio casi tal y como estaba cuando se cerró. Han recordado el nombre de sus maestras y de sus compañeros en la pequeña exposición fotográfica que se ha podido reunir gracias a la colaboración de los vecinos. Trinidad, del Pozo de la Muela, estudió en este espacio «desde los 6 hasta los 16 años» y «todo lo que sé, lo aprendí aquí».

Alumnas y alumnos que pasaron por la escuela de Mas Blanco vuelven a sentarse en sus pupitres.

Alumnas y alumnos que pasaron por la escuela de Mas Blanco vuelven a sentarse en sus pupitres.

El actual alcalde de San Agustín, Juan Robles, ha dado la bienvenida y ha agradecido la presencia «de todas las personas que estáis hoy aquí» y ha destacado especialmente el trabajo de Luis del Romero, «promotor de todo esto, que lo ha hecho posible sin pedir nada al ayuntamiento, con sus medios, con su gente» y para el que ha pedido un fuerte aplauso.

Por su parte, Luis del Romero, coordinador de Recartografías, ha destacado el esfuerzo puesto en la recuperación de esta barriada. A los miembros de la asociación «nos unen dos pasiones: el amor por la naturaleza y por el medio rural», ha dicho antes de insistir en la importancia de la ilusión: «Con poco se puede hacer mucho» y «deberíamos empezar a trabajar más en comunidad, que es como se vivía en zonas como estas», con el objetivo de que pueblos como San Agustín vuelvan a estar en los mapas.

«Nos gustaría que esto volviera a ser lo que una vez fue: un espacio vivo», en el que se pueda recuperar nuestra memoria colectiva y aprender materias que no deben perderse, como «astronomía, micología, botánica, geomorfología, historia, la guerra civil…». La próxima actividad en esta escuela tendrá lugar el 13 de febrero, dentro del Seminario de la Universidad de Valencia titulado «¿Volver a crecer? Desmontando discursos, visibilizando alternativas», que incluye un día en Mas Blanco, visita guiada a la zona y dos charlas en la escuela rehabilitada.

El documental Teruel resiste, Mas Blanco persiste –producido por Santiago Rodríguez de Zemia Media– recoge la historia del barrio, la construcción de la escuela por parte de los vecinos y los trabajos de recuperación, en los que han participado una veintena de personas desde 2014. Ha sido necesario proyectarlo hasta tres veces para que todo el mundo pudiera verlo, ya que el aforo de la escuela es limitado.

Reinauguración escuela Mas Blanco

Los primeros vecinos iban llegando a la escuela, antes de las 12 horas.

El que fuera alcalde de San Agustín en el momento de iniciarse este proyecto, José Fernández, ha declarado que el proyecto «me ilusionó desde el principio porque la rehabilitación de un pueblo no pasa por las macroiniciativas sino por ideas tan bonitas como ésta». Tras el primer pase, Fernández ha confesado que se ha emocionado: «No he podido contener las lágrimas».

 

La escuela reinaugurada

La escuela de Mas Blanco se inauguró por primera vez en 1950 y cerró su etapa formativa en el curso 1973-74. Había sido construida por los propios vecinos de las masadas de San Agustín y Albentosa para que sus hijos no tuviesen que recorrer largas distancias para recibir la instrucción básica. En el momento en el que la asociación se hizo cargo, la escuela amenazaba ruina. Parte de la talla se había venido abajo, el techo presentaba varios agujeros y el interior estaba lleno de paja y de suciedad porque se había utilizado el edificio como corral para ganado.

Interior de la escuela tras la rehabilitación.

Interior de la escuela tras la rehabilitación.

Ahora, la escuela ha recuperado el color blanco en las paredes y las ventanas han recobrado el color rojo que tenían entonces, así como las dos pizarras enceradas que vuelven a poder usarse. Sobre las tablas de los pupitres de entonces, libros infantiles, pizarrines y otros materiales escolares recuperados, y sobre la mesa de la maestra, pluma, tintero y el libro de lecciones. Todos los muebles fueron tratados y restaurados gratuitamente por Paco Maderas, vecino de Calamocha.

Se han podido recuperar también el crucifijo que presidía el aula entonces y algunos mapas –anteriores a la escuela (de finales del siglo XIX)–, que decoran las paredes junto con otras imágenes de época de los niños y la maestra en la puerta de la escuela, y de otros elementos recuperados en la zona como fiambreras de metal, cantimploras y algunos elementos bélicos correspondientes al período de la Guerra Civil.

Pueblo de Casillas

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La aldea de Casillas se encuentra en un lugar paradisíaco. Rodeado de bosques de pinar rojo y de sabinares junto a una pequeña rambla casi siempre seca, el único signo de vida que en la actualidad aún es posible encontrar es una granja de vacuno a unos 500 metros del mismo.

 

 

El pueblo de Casillas fue abandonado hace aproximadamente 30 años, hoy en día para llegar solo es posible hacerlo mediante un vehículo todo terreno o andando unos cuantos km desde la carretera más próxima. Es uno de esos pueblos que hoy en día ya no existen en los mapas. Por eso mostramos estas fotografías para conservar su memoria. En esta aldea hubo en sus mejores tiempos nueve familias viviendo con bastantes penurias, ya que nunca llegó a tener electricidad y el agua la recogían de un manantial junto a la rambla.  Estas familias vivían básicamente de la ganadería, pero en unas condiciones de casi total aislamiento por lo menos durante la temporada invernal por su difícil acceso.

 

Al contrario que en muchos otros pueblos, la razón de su abandono no fue solamente las difíciles condiciones de vida o la crisis de la agricultura o la ganadería. Lo que provocó su lenta decadencia fueron las políticas de repoblación forestal, a partir de las cuales se prohibió el pastoreo de cabras y ovejas, principal recurso de los habitantes de C…, en los montes circundantes. Entre la documentación que aun queda en la casa del alcalde de pedanía se pueden encontrar tiradas por el suelo unas cuantas multas impuestas a habitantes de esta aldea por pastorear en fincas del Estado. Junto a esto,la falta de infraestructura eléctrica fue otro factor determinante para su abandono.  Pese a que el alcalde durante bastantes años reclamó a las autoridades la construcción de un tendido eléctrico, ésta nunca llegó, con lo que sus habitantes acabaron emigrando a Catalunya o a Francia.

 

Hoy en día esta aldea va arruinándose poco a poco. La capilla que tenía está completamente en ruinas, y dos de sus nueve casas también. Solo otras dos de las nueve casas se encuentran aún en pie y con sus puertas y ventanas cerradas, quizás sean de los descendientes de los últimos habitantes que  de momento prefieren mantenerse alejados de estos pagos tan solitarios. En efecto cuando cae la noche el único sonido que se oye es el de algún cencerro lejano y el del viento cuando agita las ramas de sabinar….